atawizm

pojawienie się u osobnika cechy typowej dla jego odległych filogenetycznie przodków. Atawizmami są cechy anatomiczne oraz instynkty, które w formie szczątkowej bądź nawet pełnej okazują się współczesnym organizmom nieprzydatne, lecz były potrzebne ich przodkom.

Atawizmy są determinowane genetycznie lub rozwijają się na skutek zaburzeń rozwoju zarodkowego.

Przykłady u człowieka:

  • dodatkowe brodawki sutkowe,
  • szczątkowy ogon,
  • owłosienie w rozwoju zarodkowym,
  • odruch czepny u noworodków,
  • nadmiernie rozwinięte kły,
  • wykształcenie pazurów zamiast paznokci.

Przykłady u koni: trójpalczaste kończyny, wilczy ząb.