rytm dobowy

rytm dobowy – dobowy cykl zmian zachowania się zwierząt oraz zmian w fizjologii roślin. Tłumaczony jest istnieniem endogennego zegara biologicznego, czyli czynników wewnętrznych regulujących periodyczny charakter procesów wzrostu i rozwoju, aktywności, snu, odżywiania się.

Rytm dobowy charakteryzuje zasadniczo wszystkie organizmy. U zwierząt występuje również przy zaniku dobowych zmian światła, temperatury i innych cyklicznych sygnałów zewnętrznych (tzw. dawców czasu) – taki endogenny cykl jest zazwyczaj nieco dłuższy lub krótszy niż 24 godziny.